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Vacuna redujo en 63% las infecciones por el virus papiloma en adolescentes

Las niñas de 14 a 19 años que recibieron la inmunización son las más beneficiadas, revela un estudio publicado en la revista Pediatrics y que es visto con optimismo en Chile.

VacunaVPH

Como promisorios evalúan oncólogos e infectólogos chilenos los resultados de un estudio que se publica hoy en la revista Pediatrics, y que muestra una reducción de hasta 63% de las infecciones por virus papiloma humano (VPH) entre adolescentes estadounidenses desde la introducción de la vacuna en ese país en 2006.

El estudio indica que en el período 2003-2006, cuando no había vacuna, el 11,5% de las niñas de 14 a 19 años habían sido infectadas por alguno de los cuatro tipos de VPH contra los que protege la vacuna tetravalente (Gardasil): el 16 y 18, que causan el 70% de todos los casos de cáncer cervicouterino, y los 6 y 11, responsables del 90% de todas las verrugas genitales.

Seis años después de iniciar el uso de la vacuna (entre 2009-2012), la prevalencia de estos VPH en el mismo grupo etario había caído a 4,3%, es decir, 63% menos que en la era prevacuna. En el grupo de 20 a 24 años, en tanto, la infección por VPH en el mismo lapso cayó de 18,5% a 12,1%, baja que aun cuando es menor que entre las más jóvenes (34%), también se considera estadísticamente significativa.

Buena noticia

“Estas cifras son una buena noticia para Chile y para todo el mundo”, dice el doctor David Mayerson, gineco-oncólogo de la Red de Salud UC Christus, quien agrega que la infección viral se debería comportar de manera similar en todos aquellos países que hayan introducido la vacunación contra el VPH. “Esto confirma que la vacuna sirve y que, en consecuencia, el cáncer de cuello uterino va a ir disminuyendo”, afirma.

En Chile la vacunación contra el VPH es parte del Plan Nacional de Inmunizaciones desde 2014 y contempla su aplicación en todas las niñas de 4° y 5° básico. Sin embargo, el año pasado se sumaron las de 6° y 7°, que este año recibirán su segunda dosis en 7° y 8°.

“Esto permitirá que a partir de este año todas las niñas que salgan de educación básica estén protegidas”, explica el doctor Fernando Muñoz, jefe de inmunizaciones del Ministerio de Salud. A la fecha, cerca de 1,5 millones de niñas de entre 9 y 13 años han sido vacunadas en Chile, alcanzando una cobertura del 86%. En EE.UU. la cobertura oscila entre 54% y 44% entre las mujeres de 13 a 21 años. Por eso, para el doctor Muñoz, los resultados alcanzados en EE.UU. “son sumamente promisorios, y deberíamos esperar iguales o mejores resultados, considerando que nuestra cobertura es mayor”.

La autoridad agrega que “estos resultados nos dejan aun más tranquilos respecto de que estamos administrando una vacuna que va a tener impacto a futuro”. El doctor Iván Rojas, jefe del Servicio de Ginecología de la Clínica Santa María, dice que las cifras alcanzadas en EE.UU. “son tremendamente exitosas” y se acercan al impacto teórico esperado de la vacunación. “Lo que podemos esperar es que con coberturas masivas de la vacuna antes del inicio de la vida sexual el cáncer de cuello uterino disminuya en 70% al entregar protección contra los tipos 16 y 18”.

Agrega que el mayor impacto de la vacunación entre las niñas más jóvenes se explica por que esta es una vacuna preventiva, por lo que será eficaz antes de que se haya entrado en contacto con el virus, que se transmite por contacto sexual. Además, “en la pubertad la respuesta inmune -la cantidad de defensas que el cuerpo fabrica- es mayor que en edades mayores”. Esto, agrega el experto, “permite defender con fuerza la vacunación de niñas chicas”.

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